Comment bien vivre avec mon chat ?

L'arrivée

Vous venez d'adopter un chat ou vous avez l'intention de le faire prochainement. Il vous faut penser à prendre quelques précautions afin de vivre sereinement avec lui !

Avant tout, à son arrivée, pensez à restreindre le territoire du nouveau-venu. Le chat aime ses habitudes et tout changement provoque un stress qui peut être particulièrement difficile à surmonter selon son caractère ou son passé. Installez-le dans une pièce pas trop spacieuse où il pourra être tranquille, à l'écart des autres animaux. Préparez un panier pour les moments de repos, un bac à litière pour ses déjections et faites en sorte qu'il ait en permanence une gamelle d'eau et de croquettes à disposition. Le panier peut être une boîte de transport aménagée avec un coussin ou des couvertures douillette, afin qu'il se sente caché et en sécurité. Le chat doit également pouvoir faire ses griffes, un simple griffoir en carton suffira à le contenter.

Cette période d'isolement a plusieurs objectifs :
- permettre au chat de prendre ses marques dans un lieu sécurisant
- permettre une quarantaine sanitaire (le stress peut déclencher certaines maladies souvent invisible, dont le chat serait porteur, et ce plusieurs jours après son arrivée)
- permettre (dans le cas où ce ne serait pas fait) de vermifuger, déparasiter et vacciner le nouveau-venu avant de le mettre au contact des autres
- permettre à vos autres animaux de réaliser en douceur et sans forcer, qu'un nouveau-venu va faire partie de leur famille

Pendant cette période, rassurez le chat sans l'étouffer. Respectez son besoin de tranquillité, et quand vous entrez en contact avec lui, mettez-vous à son niveau, parlez-lui à voix basse, clignez des yeux, approchez-le avec douceur. Faites comprendre aux enfants que le chat n'est pas encore prêt pour être manipulé à tour de rôle par tous les membres de la famille.

 

Les rencontres

Après 2-3 semaines, vous pouvez commencer les présentations avec les membres de la famille à 4 pattes. Ne forcez et ne maintenez personne, commencez par des présentations dans l'entrebâillement de la porte, frottez, avec vos mains ou un tissu, les joues de chaque chat, et passez de l'un à l'autre pour marquer chacun de l'odeur de l'autre. Les crachats et grondements sont normaux, ils indiquent que les chats ne sont pas rassurés. Inutile donc de gronder les chats, cela ne ferait que conforter chacun dans une idée négative. Rassurez chacun. En cas de réaction violente (attaque), séparez-les et recommencez le lendemain.

Il faut généralement quelques jours à plusieurs semaines pour que des chats relativement sociables s'acceptent.

 

Installer son chat

On y pense pas souvent, mais l'installation du nécessaire du chat peut jouer un grand rôle dans son comportement.

Les gamelles

Pensez à les placer plutôt en hauteur, car le chat aime se percher. Laissez de l'eau fraîche en permanence et pensez à la changer quotidiennement. En ce qui concerne les croquettes, il est également conseillé de les laisser en libre-service.

Le bac à litière

Son emplacement est très important ! Installez-le loin de l'endroit où sont les gamelles. Un chat gêné par l'odeur de sa litière pendant qu'il se nourrit peut choisir de déposer ses besoins ailleurs... Choisissez un endroit calme où le passage humain est réduit. Les chats apprécient généralement les maisons de toilette qui garantissent son intimité (donc bac fermé), en revanche, les portes battantes sont souvent peu appréciées. Il peut être parfois nécessaire de scotcher la porte en mode "ouvert" au début pour éviter quelques accidents, voire de la retirer définitivement.

Le choix de la litière est important également. Certains chats peuvent avoir du mal à accepter les litières de silice par exemple (cailloux transparents). Les litières type "sable" son souvent les plus appréciées.

Plus vous avez de chats, plus il sera nécessaire de multiplier les bacs à litière. Certains chats (heureusement rares) refuseront de faire leurs besoins dans une litière qui a été utilisée par un autre. Dans tous les cas, mettez un point d'honneur à nettoyer quotidiennement le bac de vos chats. Le chat est un animal très propre qui préférera faire ses besoins ailleurs que dans une litière souillée ou malodorante.

Le coin sommeil

Le chat est un animal qui passe une grande partie de sa journée à somnoler. Vous ferez certainement le choix de lui acheter son panier, mais à moins de lui trouver un emplacement de choix qui lui conviendra, vous constaterez souvent que le choix du chat se portera souvent sur le coussin de votre canapé, la couverture ou l'oreiller de votre lit, votre armoire coulissante, ou le panier à linge ! Soyez ingénieux, votre panier tout neuf aura sûrement plus de chances de plaire à votre chat si vous l'installez sur un fauteuil ou un canapé, sous une table basse, près d'une fenêtre (fermée ou bien sécurisée !) ou dans une cachette de choix dont vous et lui aurez le secret... Pour éviter qu'il vide l'intérieur de votre armoire, et à moins de choisir de lui offrir un étage de celle-ci, sachez qu'il existe des "sécurités enfants" dans tous les magasins de bricolage.

 

Les jeux et le griffoir

Un chat d'appartement n'aura que peu d'occasions de se dépenser et de faire ses griffes. A vous de trouver un moyen de l'occuper et de lui proposer divers jeux et jouets. L'arbre à chats, souvent posé près d'une fenêtre, disposant d'un hamac, d'une cachette, d'une partie griffoire et de quelques jeux, semble un accessoire quasi indispensable à nos minous. Sachez qu'il en existe de diverses tailles et prix et que vous trouverez facilement votre bonheur sur les sites de vente présents sur Internet.

Les jouets sont divers, balles, souris en peluches, cannes à pêche sont les jouets les plus courants et souvent les plus appréciés. Mais un simple papier de brouillon chiffoné en boule, la lumière d'une lampe de poche peuvent les amuser pendant des heures ! Méfiez-vous des jouets à plumes : pris dans leur élan, certains chats pourraient la mâcher et l'avaler et risquer des perforations avec le bout pointu ! Si vous choisissez une canne à pêche à plumes, pensez à toujours ranger le jouet dans un placard qui ferme correctement, en dehors des périodes où vous jouez avec lui.

 

Dans les pages suivantes, vous trouverez des conseils destinés à vous aider à bien vous occuper de votre chat, et en toute sécurité.

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